2024年4月13日

  南非开普敦——非洲足球联赛首个赛季将于周五拉开帷幕,坦桑尼亚的辛巴 SC在四分之一决赛的第一回合中主场迎战埃及的阿尔阿赫利。

  由非洲足球联合会 (CAF) 和这项运动的全球管理机构国际足联 (FIFA) 牵头的新洲际俱乐部赛事原本计划以迷你联赛和淘汰赛的形式让非洲 24 支最佳俱乐部参赛。

  尽管 CAF 最初承诺为比赛获胜者提供 1 亿美元的奖金,其中 1150 万美元,但参加首个赛季的每支球队将获得 100 万美元的奖金,总冠军将获得 400 万美元——仍然是一笔巨额奖金。总和,相当于非洲冠军联赛冠军在比赛少得多的情况下所获得的收入。

  组织者坚信,AFL 将与非洲足联的冠军联赛同时举行,这是下赛季正式的 AFL 比赛的前身,该比赛将由 22 个排名最高的非洲足球俱乐部参加。

  非洲足联和国际足联表示,AFL 将提高非洲俱乐部足球的质量,使其更具观赏性并吸引更广泛的观众,并大幅增加收入,为改善整个非洲大陆的足球基础设施和条件提供资金,并鼓励更多球员留在非洲非洲而不是搬到欧洲。

  “多年来,我们认识到非洲足球运动员一直是世界上最好的足球运动员之一,但我们必须提高非洲足球的吸引力、商业可行性和自我维持能力,”非洲足联主席帕特里斯·莫塞佩、亿万富翁商人和南非冠军马梅洛迪·桑当斯 (Mamelodi Sundowns) 的老板在 7 月份确认推出八队版本时表示。

  半岛电视台采访的所有专家都一致认为,正如拉杜马足球和Kickoff足球俱乐部总经理克林特·罗珀 (Clint Roper ) 所说,“非洲大陆迫切需要一场让球员受到国际关注的比赛”。

  “如果做得好,这可能会改变游戏规则,它确实有暗示更美好未来的元素,”News 24 足球记者 Njabulo Ngidi 告诉半岛电视台。

  虽然国际足联主席詹尼·因凡蒂诺和莫特塞佩的宏伟梦想尚未实现,但 AFL 继续前进的事实一定会让两人松了口气。

  本月早些时候,英超足球联盟董事会以赛程拥挤为由,一致投票反对马梅洛迪·桑当斯的参赛——尽管这一决定在 10 月 13 日的紧急会议上一致被推翻,但没有给出官方原因。

  与此同时,非洲足球的电视转播权问题是一个尚未解决的障碍。在达成转播协议之前,所有 AFL 比赛都将在 YouTube 上播出。

  虽然这看起来对可访问性来说是一个福音,但恩吉迪说事实恰恰相反。43%的非洲人可以上网,其中绝大多数是通过昂贵的移动数据连接来上网的。如果达成转播协议,AFL 很可能不会免费转播。

  “人们喜欢他们所知道的东西,并对他们不知道的东西保持警惕,”他说,并举了“世界上有史以来最大的赛事”——世界杯的例子。

  “让所有[24]家顶级俱乐部同时加入的机会简直是天方夜谭。这可能是一场灾难,”他说,并补充说,展望太远并不是一个好主意。

  至少在财务方面,迹象正在改善。上周,沙特阿拉伯旅游局Visit沙特成为AFL新赛事的主要赞助商。上周还有其他几家知名赞助商签约。

  杜托伊特表示,如果几年后 AFL 仍保持强劲势头,那么埃及和利物浦的·萨拉赫、塞内加尔和拜仁慕尼黑的萨迪奥·马内等球星很有可能在非洲结束自己的职业生涯。

  当半岛电视台向 CAF 代理通讯总监 Luxolo September 表达这些担忧时,他表示:“AFL 不仅将使非洲最强的俱乐部受益,AFL 产生的资金将分配给所有 54 个 CAF 成员和当地联赛,以促进非洲足球联盟的发展。”改善这些国家的足球发展。”

  “如果资金能够用于特定项目,那就太好了,”恩吉迪强调。“他们需要说,‘你只能用钱做某事’。”

  为此,September 表示 AFL 的目标之一是“为 CAF 成员协会所代表的 54 个国家的男孩和女孩青少年学院和足球基础设施建设做出贡献”。

  现有的旗舰洲际赛事第一轮有来自所有 54 个非洲协会的 68 支球队参加。由于AFL的参赛资格仅根据排名积分,埃及、摩洛哥、突尼斯和南非等国家在扩大后的AFL中可能会拥有不止一名代表,从而减少了规模较小、竞争力较弱的联赛球队的机会。

  “但这需要以一种不仅仅是让富人变得更富的方式来完成。我真的担心这只会加深非洲足球的不平等。”

  与此同时,九月表示,AFL 的目标是确保“非洲足球保留非洲大陆最优秀的足球人才,并继续确保非洲俱乐部足球的长期成功、实力和可持续性。”

  虽然有些人将 AFL 与失败的欧洲超级联赛进行比较,但它们之间存在着关键的区别。ESL 是一项脱离计划,威胁要从国际足联和欧洲足球管理机构欧足联转移资金。

  此外,与只接受邀请的 ESL 不同,AFL 是一个封闭的商店,没有降级的威胁,至少在名义上是一个精英制度。

  但是,当莫特塞佩和因凡蒂诺本来可以简单地改造非洲冠军联赛时,为什么他们要创造一个新的竞争产品呢?

  恩吉迪最终表示,他“原则上不是(AFL)的粉丝”,因为他将其视为莫特塞佩和因凡蒂诺的“遗产项目”。“这与其说是一个足球节目,不如说是这两个人的一个虚荣项目。”

  截至发稿时,国际足联尚未回应半岛电视台的置评请求。但来自CAF的September否认了这一指控。

  “虽然非洲足球协会主席莫塞佩博士将非洲足球联赛视为非洲足球协会最令人兴奋的项目之一,但他希望为非洲实现的目标是确保非洲大陆的足球具有全球竞争力和自我维持能力,”他说。

  “这难道不是一个试金石,向那些想要组建独立联盟的欧洲球队表明,这种事情可以通过管理机构来完成,而且仍然非常有利可图?”

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